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Archivio per la categoria ‘grandefratello’

Amico Agile

25 novembre 2016

hands-1691221_1920Diego Piacentini da Amazon (che non è una città), Commissario Straordinario per l’attuazione dell’, sta costituendo il suo Team per la Trasformazione Digitale che, almeno nei piani del Governo, porterà il nostro Paese se non nel futuro almeno nella contemporaneità tecnologica.

Di Piacentini già sappiamo che lavorerà per due anni gratis (anzi, pro bono, che forse, chissà, è il modo di lavorare gratis dei manager). Nessuno ha avuto nulla da eccepire su questo, ovviamente. Abbiamo invece – meno ovviamente – registrato una levata di scudi contro l’Assessora Marzano che a Roma ha pensato “di coinvolgere, a titolo gratuito e senza alcun onere a carico dell’Amministrazione Capitolina, le realtà esperte di software libero per agevolare la migrazione verso tale tipologia di software e svolgere iniziative mirate alla formazione del personale dipendente”. Il motivo per cui se lavora gratis (anzi, pro bono) Piacentini va bene mentre se lavorano pro bono (anzi, gratis) le associazioni di volontariato (che lavorano gratis sempre, non solo quando chiamate dalle Istituzioni) non va bene sfugge alle nostre capacità di comprensione, ma tant’è, questa è un’altra storia.

Del Team sappiamo invece che la maggior parte dei ruoli sarà remunerata tra i 70.000 € e i 120.000 € all’anno”. La pagina “Lavora con noi” del sito istituzionale permetteva di presentare la propria candidatura per le posizioni aperte di sviluppatori, esperti di sicurezza, Content Designer ecc. Di alcune posizioni (Chief Technology Officer – Tecnologia e Architettura, Applied Data Scientist, Relazioni Sviluppatori, Comunicazione e PR, Assistente Tecnico e Coordinatore delle attività, Affari regolamentari nazionali ed europei), invece, fin dall’inizio sapevamo che “[erano] formalmente aperte ma abbiamo già candidati che ci piacciono e con i quali stiamo perfezionando l’accordo di collaborazione”. I nomi di questi candidati “già piaciuti” sono stati resi noti in questi giorni nella solita pagina del sito.

Non conosco nessuna delle persone che, oltre a Piacentini e Barberis, sono entrate nel “team”. Non ho nessun titolo quindi per giudicarne il valore, e neanche l’intenzione; peraltro so per certo che almeno qualcuno di loro è persona molto degna del posto che è stato chiamato a ricoprire e non ho ragione di pensare il contrario anche per gli altri.

Da cacciatori di dettagli abbiamo però notato – e annotato – che quasi tutti nel loro profilo hanno parlato del modo in cui sono entrati nel team:

Simone Piunno:Faccio parte di quelli che non se ne sono mai andati perché ho avuto la fortuna di trovare in Italia ambienti stimolanti, internazionali, con progetti d’avanguardia e soprattutto brillanti compagni di viaggio che regolarmente sono diventati cari amici. È stato proprio uno di questi a presentarmi a Diego. Da anni speravo che il tema di una strategia digitale si imponesse finalmente nell’agenda nazionale e quando Diego mi ha proposto di entrare nella squadra ho accettato entusiasta questa sfida“.

Raffaele Lillo:L’incontro con il Team per la Trasformazione Digitale è stato una scoperta casuale e imprevista (serendipity, direbbero oltreoceano), resa possibile da conoscenze professionali in comune. Dopo una breve conversazione con Diego, mi sono subito appassionato all’idea di creare una startup agile all’interno della complessa macchina della Pubblica Amministrazione italiana“.

Giovanni Bajo:Quando sono stato contattato da Diego, ero inizialmente curioso dell’iniziativa ma ho approcciato l’incontro con un po’ di scetticismo. Diego ha saputo trasmettermi non solo l’entusiasmo per il progetto, ma anche la consapevolezza che possiamo davvero fare qualcosa per migliorare il nostro Paese“.

Guido Scorza: “È stato Paolo Barberis, Consigliere per l’Innovazione del Presidente del Consiglio a presentarmi Diego Piacentini in occasione di una delle sue prime visite a Palazzo Chigi.”

Marisandra Lizzi:Ho conosciuto Diego nel 2003 perché ci serviva qualcuno che convincesse la stampa italiana che l’eCommerce non era morto nel nostro Paese”.

Simone Surdi:Dal maggio 2014 all’aprile 2016 ho collaborato con la Segreteria Tecnica del Ministro dello Sviluppo Economico, in particolare su politiche legate all’innovazione e su azioni mirate all’attrazione di investimenti in settori ad alto contenuto innovativo. Il 10 febbraio leggo sui giornali che Diego Piacentini sarebbe tornato in Italia per lavorare 2 anni per il Governo Italiano sul digitale e sull’innovazione e gli scrivo subito una mail. Obiettivo: poter lavorare con lui, a qualsiasi condizione“.

Tranne Giovanni Bajo, che è rimasto sul vago pur sottintendendo di non essere stato lui a cercare quell’incarico, tutti dichiarano di essere stati chiamati in virtù delle loro conoscenze, dirette o indirette, personali o professionali, con Piacentini o com Barberis. Sono quindi amici, o amici degli amici, o conoscenti, o (ex) collaboratori. E questo non è un male in sé: ovvio che se devo (ma posso?) scegliere un collaboratore preferisco scegliere tra le mie conoscenze. Viene però da chiedersi se sia questo il segnale di novità di cui abbiamo maledettamente bisogno. D’accordo che sono chiamati all’innovazione digitale, ma avrebbero potuto cominciare con l’innovazione dei comportamenti, delle abitudini, delle procedure, delle prassi. Altrimenti come possiamo pensare, ad esempio, che quel link alla pagina “Lavora con noi” serva realmente a inviare il proprio curriculum nella speranza di una vera selezione basata sui titoli, sulle competenze e sulle esperienze maturate? Come possiamo pensare che, nella patria delle clientele, del nepotismo, dei conflitti d’interesse e degli inciuci, stavolta sia diverso? Finora non sembra molto, ma abbiamo speranza. Soprattutto, pur sapendo che la missione è tutt’altro che agevole, giudicheremo i risultati.

Ma se è vero – come è vero – che Piacentini lavororerà pro bono, tutto il resto rischia di sembrare pro forma.

Marco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/11/25/amico-agile/

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IoT sotto attacco: Mirai e i suoi derivati “Made In Italy”

9 novembre 2016

cyber-security-1784985_1280Il mese di Ottobre 2016 sarà ricordato come il mese in cui “qualcuno” ha davvero fatto il take down di Internet, come già Bruce Schneier aveva preannunciato a Settembre, in un ormai famoso articolo dal titolo: “Qualcuno sta imparando a tirare giù Internet”.

E così è stato, sebbene già a Maggio i segnali provenienti da altre parti facessero rilevare che nuove tipologie di malware stavano oramai prendendo di mira telecamere IP, router e tutto quel mondo di oggetti che va sotto il nome di Internet of Things (IoT).

A dare il primo allarme in quel di Maggio è stato il gruppo dei Cavalieri di MalwareMustDie, un gruppo unico al mondo che unisce un altissimo livello tecnico nell’analisi dei malware ad una spinta ideale raramente reperibile nel mondo di oggi, ovvero la gratuità del lavoro No-Profit con lo scopo di combattere per un mondo Internet più sicuro.

Furono proprio loro a sostenere, nell’indifferenza generale, che qualcuno stava infettando le webcam e se ne accorsero tracciando e monitorando il traffico su scala planetaria.

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Figura 1. MalwareMustDie lancia l’allarme sulle Telecamere IP

Ma perché attaccare le IoT?

E, soprattutto, a che scopo? Lo scopo è quello di generare botnet sempre più potenti, con un numero di nodi infettati sempre maggiore, nodi che si muovono all’unisono come un oceano di zombie pronti ad aggredire di volta in volta un singolo bersaglio: un’aggressione compiuta allo scopo di mettere il target fuori uso mediante quello che in gergo si chiama attacco DDoS (Distributed Denial of Service).

Le botnet sono come dei cannoni che sparano “traffico” di enormi proporzioni in una direzione precisa, con lo scopo di far “scomparire” letteralmente i siti che bombardano. Le ragioni possono essere molteplici e vanno dall’estorsione all’attivismo politico di varia natura.

La scoperta di

Lo stesso gruppo di Cavalieri MalwareMustDie, proprio inseguendo la pista individuata a Maggio, scopre un mese dopo un nuovo malware e come da loro costume coniano un nome che diverrà presto famoso, anzi famigerato: Mirai.

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Figura 2. La scoperta di Mirai corredata da un’approfondita analisi sul blog di MalwareMustDie

Dalle loro analisi arguiscono che si tratta di un vecchio malware “riciclato” e riadattato, come spesso accade, per attaccare soprattutto le telecamere IP, basate su sistema operativo Linux. Queste sono oggetto di grande interesse perché hanno un lato debole essenziale: sono installate spesso senza che vengano cambiate le password di default. Inoltre sono spesso non presidiate, non sono munite di antivirus e chi le usa difficilmente si accorge che sono state infettate. Infine, anch’esse del resto sono su Internet.

Le telecamere IP quindi rappresentano i dispositivi ideali, perché le password si scoprono dopo pochi tentativi e spesso sono “admin, password123, 12345, root”. Queste sono scolpite nel codice di Mirai che prova a rotazione ciascuna di esse, fin quando non riesce a trovare quella giusta affinché il nodo infetto sia finalmente pronto per ricevere ordini e compiere azioni criminali.

Prime gesta criminali contro i nemici di sempre

Tra le azioni criminali recenti si annovera quanto accaduto a Brian Krebs, giornalista investigativo ed esperto di sicurezza, il cui sito KrebsOnSecurity è stato vittima di un attacco che lo ha reso inutilizzabile a seguito un bombardamento di traffico dalla potenza mai rilevata prima.

Akamai, azienda specializzata nella protezione dei siti web, ha dichiarato che l’attacco è stato sferrato da circa un milione e mezzo di device sparsi in tutto il mondo, asserendo che una considerevole percentuale di questi era infettata proprio da Mirai.

Figura 3. Una rappresentazione planetaria delle infezioni di Mirai

Figura 3. Una rappresentazione planetaria delle infezioni di Mirai

Ma erano solo le prove generali e per assistere alla prima e vera dimostrazione di forza mancava solo qualche settimana.

E come aveva profetizzato sempre Schneier – citato all’inizio dell’articolo – il bersaglio in questo caso, per “tirare giù Internet”, poteva anche essere uno dei componenti chiave della sua infrastruttura, il DNS, e cosi è stato. Il 21 ottobre molti siti sono diventati irraggiungibili: qui sono riportati i dettagli, le sequenze dell’evento e l’intensità del traffico rappresentato in una mappa che mostriamo anche di seguito.

Figura 4. Le zone “bombardate” dall’immensa quantità di traffico delle botnet

Figura 4. Le zone “bombardate” dall’immensa quantità di traffico delle botnet

Piccoli hacker italiani crescono: il malware Made in Italy

La scorsa settimana sempre i Cavalieri di MalwareMustDie scoprono un nuovo malware e lo chiamano IRCTelnet (“New Aidra”), rilasciando il giorno stesso un’intervista al sottoscritto.

Figura 5. Intervista a MalwareMustDie sul nuovo malware “Made In Italy”.

Figura 5. Intervista a MalwareMustDie sul nuovo malware “Made In Italy”.

La novità assoluta, in questo caso, è che all’interno del malware trovano delle frasi in italiano, le quali fanno presagire, insieme con altre evidenze, che l’autore del malware possa essere davvero italiano. Va sottolineato che questa “italianità” del malware poteva dare adito a formulazioni di nomi in codice irrispettosi per l’Italia, cosa che MalwareMustDie ha, molto professionalmente evitato di fare.

Ecco le frasi contenute nel codice binario di IRCTelnet.

Figura 6. Messaggi in italiano dimenticati nel codice del malware

Figura 6. Messaggi in italiano dimenticati nel codice del malware

Il malware IRCTelnet sembra più pericoloso di Mirai perché fa quello che Mirai non faceva, ovvero usare il vecchio schema delle botnet IRC (Internet Relay Chat) connettendo le telecamere IP infettate al sistema per chattare su Internet con tanto di “stanze”, amministratori e utenti che si connettono per chiacchierare. Quello che si dice in una stanza è “visto” da tutti gli utenti che sono connessi: se questi utenti sono i device infettati, all’amministratore della stanza basta digitare un comando perché esso possa essere ricevuto da tutti i device.

La scoperta di MalwareMustDie è notevole, ma il fatto che l’Italia sia coinvolta non è affatto una bella notizia, né è una bella notizia che, in questo caso, l’Italia sia all’avanguardia nella creazione di malware che infettano il mondo delle “cose”.

Durante la fase di analisi, il gruppo di MalwareMustDie riesce ad entrare nella stanza dove gli zombie si connettono per riceve ordini: si comporta come un device infettato registrando quello che avviene (log) ed accorgendosi dell’enorme potenziale distruttivo che si va via via accumulando.

Secondo lo studio riportato da MalwareMustDie, gli zombie connessi in pochi giorni erano già diventati circa 3.500, il che vuol dire che altrettante erano le telecamere IP infettate al momento in cui l’analisi veniva redatta. Ad ognuna di esse dalla stanza arrivavano comandi di “scansione” della rete circostante alla ricerca di altre telecamere da infettare per far crescere il numero degli zombi. Insomma, agli infettati veniva chiesto deliberatamente di ricercare ed infettare i vicini.

Una nota ulteriormente negativa viene dagli antivirus: a riconoscere il malware sono tuttora ancora in pochi e gli stessi antivirus scambiano IRCTelnet spesso con malware di altre famiglie, producendo un’azione di contrasto che spesso non è in grado di disinfettarlo opportunamente.

C’è da dire che una volta scoperta, la botnet formata con il malware IRCTelnet è stata smantellata dal suo stesso autore quando il report di MalwareMustDie è comparso sul blog: troppo clamore e i criminali hanno preferito dileguarsi e tornare nell’ombra.

Anche questo è uno degli effetti dell’azione di contrasto: possiamo dire che almeno in questo caso la consapevolezza ha neutralizzato “indirettamente” l’attacco.

Odisseus

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/11/09/mirai-e-i-suoi-derivati-made-in-italy/

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Stairway to (Sea) Heaven

4 novembre 2016

“Io ho dato a Truman l’opportunità di vivere una vita normale. Il mondo – il posto in cui vivi tu – quello sì che è malato.
Seaheaven è come il mondo dovrebbe essere”.
(Christoph in The Truman Show, 1998)

 

children-593313_1920Si chiama Playground la nuova app free (cioè scaricabile gratuitamente dall’App store sui dispositivi Apple) con la quale i bambini (ma non solo) possono, giocando, imparare a programmare in Swift. Swift è il linguaggio appositamente creato da Apple per facilitare lo sviluppo di app per iOS, Mac, Apple TV e Apple Watch.

Dopo la dichiarazione d’amore di Microsoft, anche Apple dev’essersi “innamorato” del software libero, tant’è vero che da dicembre 2015 “Swift è gratuito e, grazie alla licenza open source Apache 2.0, possono usarlo ancora più sviluppatori, docenti e studenti. I dati binari per OS X e Linux permettono di scrivere codice per iOS, OS X, watchOS, tvOS e Linux” ci dicono da Cupertino.

Sembra bello. E invece no.

Partiamo da Swift: a prescindere dalle sue qualità, esso è dichiaratamente “pensato per integrarsi alla perfezione nel codice Objective-C già esistente”, cioè nasce come strumento per rendere più semplice ed agevole lo sviluppo di software per i sistemi della mela morsicata. Ne consegue che il rilascio del codice sorgente è una mera operazione di marketing volta ad allargare la base di sviluppatori potenziali, e quindi aumentare il numero di app per questi ambienti. Parliamo di sviluppatori “potenziali”, dal momento che per diventare sviluppatori “reali” c’è un iter tutt’altro che semplice (ed economico), che prevede sempre e comunque il passaggio per le forche caudine dell’app store, il solo e unico sistema da cui è possibile installare software su hardware Apple. Il fatto che Swift permetta di scrivere programmi per sistemi operativi diversi da quelli Apple (in realtà uno solo: Linux) è assai irrilevante, sia per la quota di mercato di Linux, sia per la disponibilità di alternative mature e collaudate disponibili sui sistemi operativi con il pinguino.

Veniamo all’app Swift Playground: per quanto detto prima si tratta dunque, al netto delle frasi ad effetto studiate dagli uffici marketing, di un gioco “educativo” dove utenti Apple imparano a programmare nel linguaggio Apple che serve a creare app per Apple.

Probabilmente all’utente tipo di Apple, abituato a vivere nella sua comoda prigione dorata dove quella che chiamano “esperienza utente” è in realtà la facoltà di fare cose previste dal creatore del software nell’unico modo previsto dal produttore dell’hardware, potrà sembrare molto, addirittura…tutto! Piccoli Apple developer crescono, novelli Truman Burbank (protagonista del film The Truman Show) nella loro Seaheaven, imparando con la loro app a fare nuove app. E magari vivendo una intera esistenza dentro il loro “iCoso”, illusi che non ci sia vita, là fuori.

È davvero questo il futuro che sogniamo per i nostri figli?

Marco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/11/04/99651/

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Office gratis. Ma a che prezzo?

28 ottobre 2016

E adesso aspetterò domani per avere nostalgia
signora libertà signorina fantasia,
così preziosa come il vino, così gratis come la tristezza
con la tua nuvola di dubbi e di bellezza.
(Se ti tagliassero a pezzetti, F. De André, M. Bubola in Fabrizio De André, 1981)

 

chain-1662735_1920Immaginiamo di scendere in strada e chiedere alle prime 10 persone che passano: “cos’è il ?”. Probabilmente almeno 9 (uno che non sa/non risponde c’è in tutti i sondaggi, no?) risponderebbero “il software gratuito!”. Ecco una applicazione da manuale della più classica delle massime di Quelo.

Il software libero non è il software gratis.

Che il software libero sia gratuito non è scritto da nessuna parte. O meglio, nessuna fonte autorevole cita la gratuità come la principale caratteristica identificativa del software libero. Semmai la gratuità viene spesso citata per prima proprio dai suoi detrattori (aziende produttrici di software proprietario e suoi evangelist in testa), considerata solitamente come un difetto, come indice di bassa qualità del prodotto. Perché, signora mia, se te lo regalano o è difettoso, oppure da qualche parte c’è la fregatura e bisogna stare attenti, oggigiorno, con tutta la gente in giro che ti vuole scucire soldi.

D’altra parte riflettiamo: è gratis la tessera del supermercato che ti accredita punti ad ogni acquisto. Gratis, ma a che prezzo? Il prezzo è l’induzione a fare la spesa sempre in quel negozio, a prescindere dai prezzi e dai bisogni, per accumulare sempre più punti; il prezzo è anche il “piccolo” contributo da pagare per avere “diritto” ai ricchi premi in palio (dei quali spesso non abbiamo proprio alcun bisogno, altrimenti li avremmo acquistati. Ma questo è un altro problema).

È gratis il bellissimo smartphone offerto dalla compagnia telefonica in cambio del passaggio a una delle sue tariffe. Gratis, ma a che prezzo? Il prezzo è l’obbligo di tenere quella tariffa per il tempo imposto dal contratto, che è poi giusto il tempo necessario a generare il traffico telefonico con il quale alla fine dei conti pagheremo anche il telefono.

Adesso è gratis anche il software. Ma come? – si dirà – Non s’era detto che il software libero non è quello gratuito? Certo. Infatti adesso è gratis il software proprietario. È gratis nientemeno che Microsoft Office, la nota suite da ufficio chiusa, come pubblicizzato a caratteri cubitali sul suo sito web.

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Ti basta un browser. Seleziona un riquadro qui sotto per iniziare. È gratis”. Gratis, ma a che prezzo? Tanto per cominciare non si tratta di software che puoi installare sul tuo computer, ma di un servizio a cui puoi accedere tramite internet. Quindi non “basta” un browser, ma “occorre” un browser e non basta: “occorre” anche una connessione internet. Niente connessione, niente Office. E se non avete salvato una copia in locale, cioè sul vostro computer niente documenti. È il cloud, bellezza.

Se vi sembra un evento improbabile non avere a disposizione una connessione internet nel mentre vi accingete ad esporre la vostra bella relazione corredata di slide realizzate con Microsoft PowerPoint Online, probabilmente vivete all’estero o nel mondo dei sogni. Per inciso, se anche avete scaricato in locale i vostri documenti, ma non vi siete premuniti contro l’assenza di connessione, non avrete modo di aprirli.

Come se non bastasse, aggiungiamo tutti i problemi legati alla privacy. I vostri documenti e il relativo software sono “sul cloud”, che non è l’etere di Aristotele o il paradiso terrestre, ma semplicemente il computer di un altro (nella fattispecie i server di Microsoft sparsi per il globo), insieme ai vostri dati. “Dati” non significa solo (si fa per dire) i documenti che avete creato con il vostro Office Online. Avete creato un account Microsoft, ricordate? “Facendo clic su Avanti dichiari di accettare il Contratto di Servizi Microsoft e l’informativa sulla privacy e sui cookie.”, ricordate? Avete letto attentamente questi due documenti prima di cliccare avanti, vero? Quindi già sapete che “Microsoft condivide i dati personali con il consenso dell’utente o in base alle esigenze per completare transazioni o fornire un prodotto richiesto o autorizzato dall’utente. Microsoft inoltre condivide dati con società affiliate e filiali controllate da Microsoft, con fornitori che lavorano per suo conto, se richiesto dalla legge o in risposta a procedimenti legali, per proteggere i propri clienti, per proteggere vite umane, per mantenere la sicurezza dei prodotti Microsoft e per proteggere i diritti o la proprietà di Microsoft”. Un sacco di gente, insomma. E un bel prezzo da pagare, per essere gratis. D’altra parte, se te lo regalano, signora mia…

Dunque aveva ragione Quelo: non il software libero, ma il software proprietario è quello gratis.

Ma il software libero allora? ”Libero” (felice e inequivoca traduzione del ben più equivoco inglese “free”) significa che la licenza con cui viene distribuito lascia all’utente alcune libertà: di installarlo su qualsivoglia dispositivo (e pazienza se manca la connessione, il software è sul pc), copiarlo e distribuirlo ad altri utenti, di vedere il codice sorgente, di modificarlo e ridistribuirlo nella versione modificata. Mai nella licenza di un software libero troverete riferimenti di natura economica. Il software libero si può vendere (sorpresi?), ma ovviamente troverete sempre qualcuno che vi farà un prezzo più basso, al limite nullo, da cui la convinzione che possa considerarsi gratis. In ogni caso stiamo parlando di vendita di supporti di memorizzazione, non di licenze d’uso. Lo so, sono concetti che decenni di monopolio del software proprietario hanno reso di difficile comprensione, ma vi assicuro che dopo un po’ tornerà a sembrare ovvio e naturale come dovrebbe essere.

Per restare alle suite da ufficio, prendiamo LibreOffice, principale concorrente libero di . Da nessuna parte sul suo sito web italiano (ma anche in quelli relativi alle altre lingue) troverete la parola “gratis”.

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Chi usa software libero generalmente investe in conoscenza anziché spendere in licenze. Significa partecipazione a corsi di formazione, o sviluppo di personalizzazioni a partire dal codice sorgente di cui ha piena disponibilità; spesso investe in sostegno alla comunità che è dietro ad ogni progetto di software libero di valore, e sostegno non significa solo contributo economico, ma anche collaborazione. Perché l’utente di software libero tende spontaneamente ad essere coinvolto nel progetto, sentendo il naturale bisogno di restituire, con quel tanto o poco che sa fare, quello che prende nell’utilizzo del software. L’utente di software libero finisce col diventare contributore nella segnalazione di bug, nella formazione di altri utenti, nella produzione e nella traduzione di documentazione… su su fino allo sviluppo vero e proprio del software. Il prezzo da pagare per il software libero è questo. Se tanto o poco, decidete voi.

Capisco che anche questi sono concetti resi difficili da comprendere da decenni di dinamiche di sfruttamento commerciale del software: ma almeno questa colpa non può essere imputata al software libero, vi pare?

Dunque d’ora in poi facciamo pure che il software proprietario è gratis (al prezzo che abbiamo detto sopra) e il software libero è – semplicemente – libero, ok?

Marco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/10/28/office-gratis-prezzo/

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L’oro di Napoli

14 ottobre 2016

apple-1592588_1920La notizia non è nuova, era stata già preannunciata all’inizio dell’anno e sottolineata dalla recente visita in Italia dell’AD Tim Cook: ha dunque ufficialmente aperto la sua iOS Developer Academy a , ospitata nelle strutture dell’Università di Federico II. Nonostante sulla natura di questo centro si sia detto veramente di tutto, si tratta sostanzialmente di una struttura dove ogni anno circa duecento studenti selezionati potranno imparare a sviluppare app per iOS – il sistema operativo di iPhone e iPad – direttamente da docenti formati da Apple. No, niente “600 posti di lavoro”, ma posti per studiare.

Secondo il Rettore Gaetano Manfredi, “Con questa iniziativa Federico II continua a rispondere alle esigenze formative legate alle nuove tecnologie, che devono rappresentare un complemento ai programmi tradizionali che la nostra Università continuerà ad offrire con lo stesso impegno e la stessa qualità di sempre”.

Sembra bello. E invece no.

Intendiamoci: non c’è davvero niente di male che un’azienda come Apple decida di investire per creare nuovi sviluppatori di applicativi per i suoi sistemi. Infatti quello è uno dei settori in cui l’azienda realizza dei profitti: pagano gli sviluppatori (ad Apple) una quota annuale per accedere all’Apple Store, prima ancora di aver non dico venduto, ma anche solo caricato un’app; pagano gli utenti (una parte va ad Apple: prima era il 30%, di recente ridotta al 15% dopo il primo anno, durante il quale continuerà ad essere il 30%) che scaricano le app a pagamento dall’Apple Store. Per chi non lo sapesse, si tratta di un giro d’affari di diversi miliardi di euro all’anno, che però se ne vanno quasi tutti oltreconfine, a quanto pare non proprio legalmente, visto il procedimento intentato da Agenzia delle Entrate contro Apple per una presunta evasione fiscale accertata da 879 milioni di euro (che in monete da 1 euro una sull’altra fanno una pila alta 2000 chilometri), poi diventati 318 milioni in sede di concordato; e non c’è niente di male se l’entità dello sconto avesse in qualche modo aiutato i vertici Apple a scegliere dove fondare una scuola di programmatori di app.

Non c’è niente di male nella comprovata passione del nostro Presidente del Consiglio (peraltro apertamente condivisa da molti, nei palazzi del potere) per i prodotti con la mela morsicata, anche se la sua continua ostentazione ha fatto storcere il naso a molti che, forse per invidia, hanno presentato esposto all’Antitrust per pubblicità occulta (occulta?)

Non c’è niente di male nella felicità che trapela dagli ambienti accademici partenopei (Siamo lieti – ha dichiarato il Rettore – che Apple ci abbia scelto come partner per creare la iOS Developer Academy e non vediamo l’ora di lavorare con l’azienda nella selezione di studenti e docenti per questo corso eccezionale”), sempre attenti a cogliere occasioni di partnership con i colossi informatici, tanto da offrire anche una bella vetrina al Free software per gli studenti della Federico II che però di “free” (come in “freedom”) non ha nulla, se non il prezzo “free” (come in “free beer”), trattandosi di licenze di prodotti Microsoft regalate agli studenti, con buona pace del software libero, che si usa e si insegna in tutte le università del resto del mondo ma evidentemente dev’essere considerato assai antiquato all’ombra del Vesuvio. “Diffondere la cultura digitaledice il Rettore – rappresenta una delle missioni che la Federico II sta perseguendo con determinazione”. Visti i modi, è un po’ come voler diffondere la cultura sportiva regalando copie della Gazzetta dello Sport, ma tant’è.

Non c’è niente di male se nella selezione dei docenti per i corsi dell’Academy finiscono nomi molto legati a membri della commissione esaminatrice. D’altronde se uno è bravo è bravo. Se poi i bravi sono due, come nei Promessi Sposi, è anche meglio no?

Non c’è niente di male se la ministra Giannini, presente all’inaugurazione del campus, ha assicurato tutto il suo appoggio, anche economico: “Ci sono 2,5 miliardi di euro a disposizione per i prossimi anni”. A disposizione di chi, o di cosa? Non lo sappiamo, o forse non siamo abbastanza avanti per capire. Ma non c’è niente di male: forse a Napoli c’è qualcuno che ce lo spiega, magari con un’app.

Marco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/10/14/napoli-diavolo-si-annida-nei-dettagli/

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Innovazione digitale tra grandi sogni e piccoli incubi

7 ottobre 2016

despair-513529_1920È di questi giorni la notizia della nomina a “Commissario Straordinario per l’attuazione dell’Agenda Digitale” di Diego Piacentini, attualmente “Senior Vice President International” di Amazon. Secondo le dichiarazioni ufficiali il numero due del colosso di Seattle dovrà “dare una mano al Governo nell’accelerazione della trasformazione digitale del Paese e a contribuire a semplificare la relazione tra la Pubblica Amministrazione, i cittadini e le imprese”.

Non è in questa sede che vogliamo giudicare questa scelta, peraltro non priva di lati oscuri, dubbi e possibili conflitti di interesse, come già emerso chiaramente da diverse parti. La trasformazione digitale del Paese è un grande sogno che non può più aspettare di essere realizzato.

E intanto? Si va avanti, più o meno come sempre. Ad esempio l’Agenzia per l’Italia Digitale () – nata per fare sostanzialmente quanto chiesto ora al Commissario Straordinario, quindi di fatto commissariata –  pubblica bandi, tra cui quello “per il conferimento di n. 15 incarichi di collaborazione coordinata e continuativa da impegnare sui progetti dell’Area “Architetture, standard e infrastrutture” e nel Piano Triennale dell’ICT nella P.A.”.

Nell’avviso in questione troviamo anche diversi allegati: due sono in formato .pdf, due in formato .doc.

schermata-2016-10-06-alle-09-49-29Il primo dei due file .pdf contiene l’intero testo dell’avviso, redatto verosimilmente con una qualche versione di Microsoft Word (dato che incorpora la serie di font Calibri) e quindi convertito in pdf con il software (libero) PDFCreator. L’altro file pdf contiene la determinazione, o meglio una scansione di bassa qualità della stampa cartacea della determinazione, probabilmente stampata apposta per essere firmata (a penna) dal direttore dell’AgID Samaritani. Ormai l’abbiamo imparato: per la Pubblica Amministrazione, anche nelle sue propaggini statutariamente votate alla modernizzazione digitale del Paese, il documento “è” il foglio, l’originale è il pezzo di carta – possibilmente con timbro e firma del dirigente di turno che ne sancisca l’originalità – anziché il contenuto. Per la cronaca il file ci dice anche che negli uffici dell’Agenzia usano delle Xerox WorkCentre 5875 (costo: circa 18.000 euro iva esclusa) per ottenere scansioni come quelle, che è un po’ come andare a far la spesa con la Ferrari.

Degli altri due file c’è ben poco da dire:

  • sono nel formato chiuso e proprietario creato da Microsoft e utilizzato come formato predefinito di Microsoft Word fino alla versione 2003. Da MS Office 2007 in poi fu sostituito da OOXML (estensione .docx per i file creati da Word), uno standard per modo di dire;
  • uno dei due non è altro che il file sorgente della stessa determinazione stampata, firmata, scansionata e convertita in pdf di cui abbiamo detto prima. Quello che per la PA è l’originale in realtà è una copia (o meglio una pessima fotografia autografa realizzata con una costosissima “macchina fotografica”) di questo file, che è letteralmente l’originale, alla quale hanno aggiunto a mano numero, data e firma;
  • l’altro è il modulo da compilare per presentare domanda di partecipazione al concorso in questione. Oltre ad usare un formato chiuso e proprietario, utilizza anche la font Calibri di cui abbiamo già parlato: vuol dire che può essere correttamente visualizzato sostanzialmente solo da utenti di Microsoft Word, che hanno preinstallata la font suddetta. D’altra parte “Se si desidera condividere file di Microsoft Office Word, PowerPoint o Excel con altri utenti, è necessario conoscere i tipi di carattere  nativi della versione di Office in uso. Se il tipo di carattere non è nativo, è necessario incorporarlo o distribuirlo insieme al file di Word, alla presentazione di PowerPoint o al foglio di calcolo di Excel. Questa operazione può a volte rivelarsi complessa perché numerosi tipi di carattere sono protetti da leggi sul copyright e alcuni contratti di licenza di tipi di carattere consentono di incorporare il carattere, ma impediscono ad altri utenti di modificare il file”. Non lo diciamo noi, lo dice Microsoft qui. Dunque gli utenti dei prodotti Microsoft, che hanno Office e la font Calibri installata, lo vedranno nella formattazione voluta dall’autore, mentre gli altri lo vedranno più o meno così:

schermata-2016-10-06-alle-09-51-10-768x422Non è tutto: i due documenti in formato .doc sono stati redatti usando versioni di Microsoft Word 2007 o successive, per le quali il formato di salvataggio dei file di dafault è OOXML. Sono stati quindi volutamente salvati in un formato chiuso, proprietario e obsoleto quale è il formato .doc. Il motivo davvero supera tutti i nostri più fantasiosi tentativi di comprensione.

Dite voi se è questa la condotta che vi aspettereste da un Ente espressamente creato per sovrintendere all’opera di digitalizzazione della Pubblica Amministrazione; dite voi se questa è la che ci aspettiamo – che il resto del mondo si attende – da uno dei Paesi più industrializzati del mondo; dite voi se invece esiste un modo migliore, più coerente, aperto, inclusivo (e alla fine anche più economico) di fare le cose.

È vero: il comma 2 dell’Art.68 del CAD, che imponeva alle PA “l’interoperabilità e la cooperazione applicativa, secondo quanto previsto dal decreto legislativo 28 febbraio 2005, n. 42” e “la rappresentazione dei dati e documenti in più formati, di cui almeno uno di tipo aperto, salvo che ricorrano peculiari ed eccezionali esigenze” è sparito (perché?) nella revisione operata dal Decreto Legislativo n.179/2016, ma non per questo interoperabilità ed apertura, per quanto sgradite a qualcuno, sono diventate fuori legge.

In fin dei conti la nomina del Commissario Straordinario potrebbe addirittura non essere il maggiore dei problemi di questo Paese.

Marco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/10/07/innovazione-digitale-tra-grandi-sogni-e-piccoli-incubi/?platform=hootsuite

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La ceralacca digitale

30 settembre 2016

seal-1463911_1280C’è gran fermento nella scuola italiana. O almeno così sembra. Da quando è stato varato il Piano Nazionale per la Scuola Digitale (PNSD) non c’è consiglio d’istituto dove non compaiano a verbale almeno una tra le parole “coding”, “innovazione”, “skills”, “framework” o “tecnologia”. E questo è indubbiamente un bene, segno che qualcosa si muove. A volte in modo maldestro e impacciato, ma si muove. D’altra parte per imparare a correre bisogna aver imparato prima a camminare e per imparare a camminare abbiamo prima imparato a gattonare.

Qualche giorno fa il ha pubblicato un bando per la realizzazione di Curricoli da parte delle istituzioni scolastiche ed educative statali, favorendo esperienze di progettazione partecipata, al fine di creare, sperimentare e mettere a disposizione di tutte le scuole nuovi Curricoli Didattici innovativi, strutturati, aperti e in grado di coinvolgere la comunità scolastica allargata, con uno stanziamento di oltre 4 milioni di euro di montepremi.

“L’Avviso che pubblichiamo oggi ha un contenuto altamente innovativo” ha prontamente dichiarato il ministro Giannini a commento dell’operazione che mira ad incentivare le scuole a produrre contenuti formativi – sia nella forma che nella sostanza – su temi come la cultura (ma anche arte, economia, imprenditorialità) digitale, STEM, big e open data e formazione all’uso dei media digitali.

Per maggiori informazioni sul “contenuto altamente innovativo” dell’avviso rimandiamo alla relativa pagina web del sito del MIUR. Ma più che dei contenuti, la nostra attenzione ai dettagli ci porta qui soprattutto a parlare della forma, ahimè abbastanza poco innovativa, in cui questo avviso è stato pubblicato. Si tratta infatti di un file in formato PDF che anziché contenere il testo contiene la scansione bitmap delle pagine del documento.

Qualcuno ha quindi scritto il testo con un elaboratore di testi, poi l’ha stampato su carta e inserito in una fotocopiatrice-scanner per ottenere questo risultato finale. Più verosimilmente si tratta di una procedura automatizzata comune anche ad altri Ministeri, dal momento che il PDF contiene in testa alla prima pagina elementi (stavolta testuali) di codifica del documento.

In ogni caso qualcuno, evidentemente non molto in linea con il suo “contenuto altamente innovativo”, è stato comunque tanto zelante da richiedere che il Direttore Generale Simona Montesarchio firmasse a mano (con la penna) in calce al documento, ma anche – non si sa mai, è più sicuro! – nell’angolo di ognuna delle altre sei pagine, come usava nel secolo della carta (no, niente timbro su ceralacca, presumibilmente troppo difficile da riprodurre in fotocopia).

pag1-2Evidentemente per qualcuno al Ministero, ancora oggi, nel 2016, il documento “è” il foglio, la sostanza è il pezzo di carta anziché il contenuto. Altrettanto evidentemente il Direttore Generale Montesarchio – classe 1978, laurea con lode in giurisprudenza e patente europea del computer ECDL – non avrà trovato nulla da eccepire sulla pubblicazione online di un documento ufficiale in questa forma: pesante quasi 4 MB (almeno cento volte più di un equivalente file PDF in modo testo) ed utile solo ad essere letto con gli occhi. Perché la certificazione ECDL dovrebbe abilitare a sapere che un PDF bitmap non può usarsi per fare ricerche di testo utilizzando le funzioni proprie di tutti i lettori di PDF (cosa vuoi cercare in un foglio che contiene un’immagine bitmap anziché parole?) e non può essere indicizzato; in un PDF bitmap non puoi cliccare sui link alle pagine web o sugli indirizzi e-mail; di un PDF bitmap non puoi utilizzare parti di testo da copiare e incollare nei tuoi documenti di testo, nei progetti, nei messaggi che docenti e animatori digitali si scambiano attraverso i social network.

Come possiamo realisticamente parlare di “scuola digitale”, “contenuti altamente innovativi”, “qualità, integrità e circolazione dell’informazione”, “lettura e scrittura in ambienti digitali e misti” (tutte espressioni di cui è pieno il PNSD) se non siamo capaci di mettere in rete un documento in modo appropriato? Che tipo di formazione all’uso delle tecnologie informatiche possiamo ragionevolmente aspettarci per i nostri figli da chi si mostra come minimo altrettanto bisognoso di formazione? Quale “pensiero computazionale” possiamo apprendere in un contesto che, nonostante gli sforzi d’intenzione (o di facciata) quotidianamente si dimostra – salvo rare eccezioni – ancorato a schemi mentali analogici e a formalismi burocratici di stampo medievale?

Il minimo che possiamo aspettarci, in questi casi, è che il livello qualitativo della base sia quantomeno allineato a quello dei vertici. A titolo di esempio basta fare un giro sul gruppo Facebook degli Animatori Digitali per rendersene conto di persona.

esperto-ms_cropMarco Alici

Fonte: http://www.techeconomy.it/2016/09/30/la-ceralacca-digitale/?platform=hootsuite

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